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121. Joséphine Baker : portrait d’une femme activiste

Author: Maggie Liston, Junior

Joséphine Baker, l’Américaine qui a changé l’histoire de la France et des Etats-Unis, est toujours pertinente dans notre culture d’aujourd’hui. Elle était en avance sur son temps de plusieurs façons, et son souvenir reste toujours un symbole de l’esprit, l’égalité, et la détermination.

Chanteuse et danseuse, Joséphine Baker était plus qu’un beau visage. Elle était douée et très motivée. Née à Saint Louis, Missouri en 1906,  elle a grandi dans la misère mais a atteint la gloire à Paris, tout en étant si jeune. Son histoire est vraiment celle d’une vedette qui a fait fortune en partant de rien, le « rêve américain ». Mais, l’ironie est que son succès n’était pas possible dans son propre pays. Les Etats-Unis était un pays infesté avec la discrimination, le racisme, la violence et la ségrégation qui a interdit, indirectement, n’importe quel grand succès pour une fille noire à cette époque. Baker, honteuse de son pays et comblée avec sa nouvelle vie en France, a renoncé volontiers à sa citoyenneté américaine pour devenir française en épousant Jean Lion, son troisième mari mais son premier mariage en France. Ce renoncement était aussi un symbole politique, comme Baker voulait montrer au monde son mécontentement avec les pratiques de discrimination raciale qui continuaient aux Etats-Unis.  

Cependant, même si Baker n’était plus citoyenne américaine, elle était militante pour les droits civiques aux Etats-Unis. Elle est devenue espionne pour les Alliés pendant la Second Guerre mondiale et l’occupation de la France. Selon quelques sources, ses partitions ont été chiffrées avec des messages en encre invisible, et elle a caché des informations sous ses vêtements. Elle était forcément opposée aux Nazis et à la guerre, donc elle a aidé l’effort de guerre à sa propre façon. La lutte des noirs en Amérique était toujours importante à elle, pour que tout le monde puisse avoir les mêmes droits et les mêmes avantages dans la vie. Baker était la seule femme qui a parlé à la Marche sur Washington en 1963, en prononçant un discours émouvant et touchant au public. Une femme noire, Joséphine Baker avait tellement de pouvoir—et elle l’utilisait toujours pour faire le bien aux autres.

Joséphine Baker était maman à ses douze enfants adoptés, les ayant nommés la « Tribu Arc-en-Ciel » après leurs nationalités et ethnies diverses. Elle voulait donner la chaleur d’une famille aux enfants qui ne l’avaient pas, tout en montrant au monde que tous ces enfants, qui venaient des nations différentes, pourraient vivre ensemble en paix. À l’époque où la Seconde Guerre mondiale a détruit l’Europe et avait souligné les horreurs de la discrimination extrême ainsi qu’une ère des lois ségrégationnistes aux Etats-Unis, Baker et sa famille étaient vraiment un exemple de l’harmonie.

Joséphine Baker reste toujours une personnalité indispensable dans l’histoire française et américaine. Ses avis progressistes, sa carrière extraordinaire et ses actions incroyables font partie d’une femme qui a affecté le cours de l’histoire. Elle va rester un symbole de la tolérance au monde, et son souvenir vivra pour toujours.

English Abstract:

My essay details the key events in Josephine Baker’s truly remarkable life that influenced the course of French, American and world history forever. Baker, an American dancer and singer who rose to fame in Paris, used her fame and fortune to fight for causes she believed in. In addition to her stardom, became an a spy for the Allies and an icon for “free” France in the fight against the Nazis in WWII, as well as a spokesperson for the Civil Rights Movement in the United States. Her lifelong goal was to be a model for world peace in her own family, with her “Rainbow Tribe” of twelve adopted children from all across the globe. Her legacy and amazing life stories will continue to inspire many generations to come, as she will always remain a beacon of hope for human rights and social justice in the United States and abroad.

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